Beyrouth, Mercredi 20 Janvier 2016 – Une conférence de presse s’est tenue ce matin à l’Hôtel Le Gray pour présenter la 3ème édition du Festival Photomed Liban placé sous le haut patronage de S.E.M. Michel Pharaon, Ministre du Tourisme. L’événement est co-organisé par l’Office du Tourisme du Liban à Paris en partenariat avec la Byblos Bank.

La conférence s’est déroulée en présence de S.E. Raymond Araygi, Ministre de la Culture, de la Directrice Générale du Ministère du Tourisme Nada Sardouk, représentant le ministre Pharaon, de Manuel Durán, Chargé de mission de l‘ambassade d’Espagne au Liban, de Marcello Mori, Ministre Conseiller auprès de la délégation de l’Union Européenne au Liban, de Denis Louche, Directeur de l’Institut français du Liban, de Edoardo Crisafulli, attaché culturel de l’ambassade d’Italie, de Nada Tawil, Directrice du département de Communication du groupe Byblos Bank, de Mounir Douaidy, Directeur Général de Solidere, de Georges Ojeil, Directeur Général de l’Hôtel Le Gray ainsi que de l’équipe organisatrice de Photomed, Philippe Heullant, Président, Serge Akl, Vice-Président et Directeur de l’Office du Tourisme du Liban à Paris, Tony El Hage, Trésorier, etGuillaume de Sardes, Directeur Artistique, et en présence des photographes libanais et internationaux, venus spécialement pour l’occasion, ainsi que des partenaires, des sponsors, et des médias.

Un vibrant hommage a été rendu à la photographe Leila Alaoui, décédée suite à l’attentat perpétré au Burkina Faso où elle était en mission pour Amnesty International. Leila Alaoui, d’origine Franco-Marocaine avait choisi de vivre au Liban pour contribuer positivement à cette effervescence artistique et culturelle que connait le pays. Elle faisait partie de la famille de Photomed. Ses œuvres étaient exposées partout dans le monde, des œuvres à travers lesquelles elle voulait montrer la beauté des peuples, et les rapprocher, perpétuer les traditions, mais surtout montrer l’humain. Une minute de silence a été observée.

Du 20 Janvier jusqu’au 10 Février 2016, Photomed Liban présente les œuvres de photographes internationaux et libanais qui racontent la méditerranée à travers leur regard si personnel avec l’Espagne comme pays à l’honneur.

Le ministre Araygi a insisté sur le fait que “Le ministère de la Culture, éternel soutien de tout ce qui vise à promouvoir la valorisation culturelle, de tous ceux qui encouragent à l’expression d’une citoyenneté partagée ainsi d’un dialogue avec l’art renouvelé, sera toujours le partenaire de Photomed Liban”. « Je tiens également à féliciter, a- t- il ajouté, les différentes galeries libanaises, mises à l’honneur à travers cet évènement d’échange et de dialogue interculturel, de jouer pleinement leur rôle dans la promotion de cet Art et de faire ainsi acte de résistance culturelle face aux forces obscures qui sévissent et qui craignent plus que tout le regard et la beauté ».

Philippe Heullant, Président de Photomed, a déclaré « Je souhaite que le festival contribue à construire un discours positif dans la région méditerranéenne.Le dialogue interculturel, à travers la photographie, peut certainement permettre de garder des valeurs communes contre l’intolérance ».

Serge Akl, Vice-Président de Photomed et Directeur de l’Office du Tourisme du Liban à Paris, a quant à lui insisté sur «L’importance de l’organisation de ce Festival pour continuer à renforcer les liens du Liban avec les autres pays du pourtour de la méditerranée et à construire une passerelle d’échanges culturels. Il ajouté : «Le Festival a aussi pris ses marques et a bâti son identité d’année en année. L’enthousiasme des partenaires d’un côté et celui des photographes d’un autre, grandit au fur et à mesure, et en devenant de plus en plus exigeants dans la qualité, cela contribue à refléter une image positive du Liban dans son visage culturel et artistique ». « Avec aussi un intérêt croissant du public à l’égard de la photographie, a-t- il ajouté, notre hommage au travail des galeries libanaises cette année contribuera, nous l’espérons, à aiguiser cet intérêt! ».

Nada Tawil, Directrice du département de communication du groupe Byblos Bank a affirmé : « La Byblos Bank a l’honneur d’accueillir la première exposition du photographe humaniste français, Edouard Boubat, au Liban ». Et d’ajouter : « Les travaux de Boubat ont été exposés à travers le monde ; il est considéré comme l’un des photographes artistiques les plus influents de son temps. Nous sommes fiers d’accorder aux amateurs et aux professionnels de la photographie au Liban la chance de voir et d’apprécier ses photographies qui seront exposées au siège central de la Byblos Bank. Nous espérons que cette expérience va inspirer et aider les photographes libanais à enrichir leurs compétences ».

La conférence a été suivie par le vernissage de l’exposition d’Elsie Haddad qui a inauguré la programmation du festival à l’Hôtel Le Gray.

Le Programme de Photomed 2016

La photographe libanaise, Elsie Haddad permet aux visiteurs de découvrir l’exposition « Bogota » à l’Hotel Le Gray. L’hôtel Bogota est en passe d’être racheté pour être transformé en un immeuble de bureaux, quand Elsie Haddad décide de le photographier.

Au Beirut Exhibition Center (BEC), sont présentés les photographes espagnols, italiens et français de renommée internationale: Toni Catany « Le Cabinet des Ombres », Alvaro Sanchez-Montanes « Unprepared and unsorted », Luis Vioque «  Un voyage imaginaire », Alessandro Puccinelli « J’ai traversé les sept mers », Angelo Antolino « Les Femmes de la Camorra », Antoine D’Agata « Home Town » et la collection du célèbre acteur Gabino Diego « Les Femmes et les enfants d’abord ».

L’objectif de Photomed est de promouvoir la photographie méditerranéenne et par là, la mise en avant de la photographie Libanaise. Dans cette édition, les galeries libanaises sont mises à l’honneur car elles ont depuis longtemps entrepris un travail soutenu et de longue haleine pour la sensibilisation et la promotion de la photographie. Elles présentent les photographes libanais qu’elles défendent. Citons: Galerie Tanit avec Gilbert Hage et Lamia Maria Abillama, Galerie Janine Rubeiz avec Lara Tabet et Myriam Boulos, Galerie Art Factum avec Caroline Tabet et Tanya Traboulsi, Galerie Agial avec Waddah Faris et Hady Sy, Galerie Alice Mogabgab avec Tony Hage.

Au siège central de la Byblos Bank, un hommage est dédié au grand photographe français Edouard Boubat dans l’exposition « Mediterraneo ».

A l’Institut français de Beyrouth, Emma Grosbois présente «Ceux qui nous regardent » et Arno Brignon « Free doors to Spain : Gibraltar ». 

A Station, Randa Mirza nous projette dans l’avenir du portrait de Beyrouth à travers Beirutopia.

1er Prix Photomed 2015 Karim Sakr nous emmène dans “Beirut Street Photography” où il veut documenter une mémoire et un art d’être au monde.

L’art vidéo est aussi privilégié avec l’exposition « Expressions méditerranéennes. De la poésie à l’engagement » qui présente le travail vidéo d’artistes méditerranéens dont Ange Leccia (Orage), Béatrice Pediconi (Sans titre), Louidgi Beltrame (Brasilia/Chandigarh), et Danielle Arbid (This Smell of sex).